Monday, November 30, 2009

Approved Permits (APs) for Cronies (II)

I wasn't particularly happy with the response provided by the Minister of International Trade and Industry (MITI) to my questions regarding "auctioning" the Approved Permits (APs) to import cars during the committee stage budget debate as blogged earlier.

I argued that if the intent of the 'APs' are to encourage bumiputera participation in the auto sector, then the current system doesn't work either for the award of APs are completely discretionary and are given to a handful of parties who are closely connected to MITI.
Tuan Pua Kiam Wee [Petaling Jaya Utara]: Terima kasih Yang Berhormat Menteri. Terima kasih Tuan Pengerusi. Mengenai dasar AP untuk membantu bumiputera. Perkara tersebut kita tidak bantah, kita tidak kata tidak boleh tetapi untuk membantu kaum bumiputera pun boleh ada lelong terbuka bagi semua peniaga bumiputera untuk mengambil bahagian dalam sektor ini. Untuk membantu bumiputera tidak sepatutnya bermaksud pemberian AP ini adalah mengikut cara yang ditentukan oleh kementerian sahaja, iaitu ikut siapa yang dia hendak beri, kementerian berikan kepada dia.

Boleh juga terbuka kepada semua bumiputera dan kita rasa untuk mempertingkatkan daya persaingan dan juga business bumiputera, kita tidak patut memberikan keuntungan kepada syarikat-syarikat ini melalui satu AP. Mereka tidak patut untung daripada AP tersebut, iaitu harga beli RM10,000 tetapi boleh terus dapat keuntungan RM30,000 daripada AP dan yang patut kita berikan adalah khas dia boleh dapat AP untuk mengimport kereta, tetapi keuntungan anda perlu datang daripada pengimportan kereta dan bukan kerana mendapat AP.

Itu cara kita meningkatkan daya persaingan mereka, kalau tidak mereka hanya dependent daripada RM30,000 yang mereka boleh untung daripada AP sahaja. Kita hendak mereka untung daripada business dan bukan daripada AP yang diberikan oleh kerajaan yang mengehadkan pengimportan kereta. Terima kasih.

Dato' Mustapa Mohamed: Tuan Pengerusi, saya mohon izin untuk wind up perkara ini... Mengenai perkara ini saya ingin memaklumkan seperti saya sebutkan tadi perkara ini amat rumit, sudah 30 tahun menimbulkan pelbagai kontroversi dalam dan luar Dewan, amat memeningkan kepala. Bukan tidak ada satu penyelesaian yang jelas, tetapi yang penting lagi ialah kita harus ada satu process transition.

Itu yang kita buat pada hari ini dan kalau kita buka kepada semua umpamanya seperti mana Yang Berhormat katakan, kita dapati bahawa ada juga kelemahan. Bukan tidak ada kelemahan dan yang akan monopolinya mungkin beberapa orang tertentu juga yang mampu, mungkin dua tiga orang. Dari segi hasil mungkin bagus, tetapi dari segi kalau kita hendak bantu bumiputera mereka yang kaya-raya mungkin merekalah yang dapat semua sekali.

Tuan Pua Kiam Wee [Petaling Jaya Utara]: Akan tetapi sekarang pun bagi empat orang sahaja.

Dato' Mustapa Mohamed: Satu orang sahaja. Jadi dapat kita bantu beberapa ratus orang, dari seorang sahaja dapat manfaat. Jadi cadangan Yang Berhormat, kita sudah kaji semua sekali dan kita rasakan it is not perfect lah dengan sempurna. Ada kelemahan juga Yang Berhormat sebut tadi, tidak semestinya betul dan baik belaka.
I believe that the argument that the Minister put forward that when the APs are openly auctioned, then only the rich will be able to purchase the APs is complete nonsense. Even if you are rich, if you pay an exorbitant price for the AP and is unable to pass the cost ultimately to the consumer, you will still lose you pants in the business! So final bidding price will certainly not be dominated by the so-called "rich" businessmen, but instead by those who are able to maximise efficiency, lower cost and market best, will be able to afford bidding at slightly higher prices and yet make reasonable profits for their business.

Yet, the Government is unwilling to do so, letting these AP hawkers earn billions at the Government's expense. However, when the Government is short of funds, they'll turn to the rakyat to squeeze more blood out of the people with more taxes like the real estate property gains tax, the credit card tax and soon, the goods and services tax.
Post a Comment