Sunday, November 18, 2007

依赖石油彩票

The following article on "Oil & Gas Lottery" was published in my weekly column in Oriental Daily on October, 22nd. I wrote on the same issue on this blog in my earlier post here. ;-)

马来西亚是一个得天独厚,拥有丰富天然资源的国家。我们特别要感激国家拥有大量的石油与天然气,以致国油(Petronas)能够成为国内唯一挤身《财富杂志》500 强的公司。截至2007 年3 月的财政年度,鉴于国际原油价格在过去4 年内,从每桶低过25 美元飙升至超过70 美元,让国油取得763 亿令吉的税前盈利。

最重要的是,国油去年透过税务、石油税、分红及出口税,为国库带来了537 亿令吉的收入。国油及其它设在马来西亚的石油与天然气公司,预计在2007 年为政府带来46.8%的收入。相较于2004 年约25%,以及2006 年约30%,国油不断增加为国家所带来的收入。这些统计显示当前的马来西亚非常依赖石油与天然气工业。

马来西亚拥有丰富的石油与天然气资源,就好比中彩券般幸运。这个资源总有一天会耗尽而不再复返。根据《石油与天然气期刊》,马来西亚截至2007 年1 月的石油诸藏量,从1999 年巅峰时期的46 亿桶下跌至30 亿桶。这个储备量大概只能让我们再支撑大约20 年。

除此之外,若以石油产品消费每年增长4%保守估计,马来西亚预计将在2010 年成为石油净入口国。我国当前的贸易顺差,乃因为跟石油及天然气相关的产品,占我国出口量超过11%所导致。这种过度依赖石油与天然气有限资源的可怕趋势,必然导致国家经济承受巨大的风险。

马来西亚不能跌入经济学家称之为“资源灾祸”的陷阱,即资源匮乏的国家发展比一些资源得天独厚的国家来得好。这令人想起香港、新加坡和瑞士对比拥有丰富油田但发展不健全的中东国家。这样的现象称之为“荷兰症状”。60 年代,荷兰在其北部海域发现油田和天然气,然而上述资源耗尽后,却被失业率和生产力
低的制造业困扰,这是发现资源的负面作用。

真正让马来西亚最担忧的是,生产领域过度依赖天然资源,造成“寻租经济”的现象 ,导致政府内外的掌权政党集中精力于取得较大份额经济蛋糕,而不是创造一个更大的蛋糕。

因此,为了确保一旦石油与天然气税收减少后,我们还可提高本身的生产能力,政府一定要以最有效率的方式,大量利用我们的彩票奖金投资在人文资本。诺贝尔经济学奖得主约瑟夫斯蒂格利茨曾说过:“丰富的天然资源,应该算是一种福气,而不是一种诅咒。我们都知道该什么做,可是缺乏的是政治意志来达成 。”
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