Monday, July 09, 2007

Doing My Little Part

I've been granted a short weekly column with the Chinese newspaper, Oriental Daily which will be published on every Monday. ;) This has started since they "revamped" the paper into tabloid size last week. Yes, it's a Chinese paper, and I wrote in Chinese, although whatever I wrote goes through "heavy" language editing by colleagues. I'd post here my columns a week after they have been published ;)

So, here's my debut piece, a little introductory piece on doing my part for the country ;)

虽千万人吾往矣!
潘俭伟

人家时常问我:既然您的条件这么好,又何苦要加入政界呢?我所给的答案很简单,就是马来西亚是个资源丰富及人口充满生气的国家,但是我们却无法释出最大的潜能,而且还浪费许多宝贵的机会。当中的最大因素就是执政当局无能!

近年来,我国所拥有的最珍贵资源,即人文资本相继流失到国外去。我国最优秀的人才,不论哪一个种族,从12岁开始就给其他国家吸引去了。譬如,新加坡每年提供数百份东协奖学金,给我国学生到新加坡顶尖学府及大学深造。我有好多朋友如今都在新加坡落地生根。他们当中计有专科医生、大学讲师,有些甚至进入新加坡顶尖公司的管理层。

至于其他人有些则移居香港、伦敦或纽约,而他们的技能、智能与才能一般都受承认及获得赏识。像我这种要返回祖国并为国家贡献者,可说是少之又少。

近几年来,我国的人才相继离国,外国投资者亦对马来西亚趋之避吉。我国曾经是个最吸引外商投资的据点。1996年,我国外来直接投资额高达73亿美元。然而在短短10年内,这个投资额遽跌45.6%至39.7亿美元。若跟新加坡相比,新加坡同一时期的外来直接投资则从97亿美元增加超过一倍至209亿美元。

正当我们的邻国及竞争者相继茁壮,反观我们却一直被抛落人后。早前,我们能够很骄傲地跟新加坡、香港、韩国及台湾相比较;如今,我们则只能苦苦地跟泰国、越南及印尼相互竞争。

两周前,欧盟驻马来西亚大使蒂里·隆梅尔(Thierry Rommel)发表如何加强马来西亚吸引外商投资的建设性意见,尤其是有必要消除保护性及歧视性的政策。我国政府领导人不但没有感激隆梅尔所发表的逆耳忠言,反而还警告他别干涉我国内政。

追根究底,这个问题又再一次扯到人文资本的基本问题。随着越来越多人才对马来西亚失望而离国,我们是否还有具备足够资格的人才领导马来西亚呢?
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